Treffen mit dem Imker: Gael Wilkinson

Eingebettet in die malerischen Landschaften Schottlands heißt uns Gael Wilkinson, die Visionärin hinter Kin Bees, in ihrer Welt des preisgekrönten Honigs und der nachhaltigen Imkerei willkommen. Von zufälligen Begegnungen auf den Hügeln von Perthshire bis hin zur Kunst, empfindliche Ökosysteme zu pflegen, erzählt Gael von ihrer bemerkenswerten Reise.

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BZZWAX: Wie sind Sie zur Imkerei gekommen? Was hat Ihr Interesse an dieser faszinierenden Praxis geweckt?

Gael: Ich bin völlig zufällig zur Imkerei gekommen. Ich war schon immer fasziniert, aber als ich eine Marktforschung für einen privaten Veranstaltungsort durchführte, waren dort Bienen zu sehen. Sie fragten, ob ich sie sehen möchte, und als nächstes wusste ich, dass ich in einem Bienenkostüm auf einem Hügel in Perthshire war. Als er das Dach öffnete und ich hineinschaute, war ich völlig fasziniert und völlig süchtig. Ich habe immer noch jedes Mal das gleiche Gefühl, wenn ich einen Bienenstock öffne.


Was sind einige der größten Herausforderungen, mit denen Sie als Imker konfrontiert waren? Wie sind Sie mit ihnen umgegangen?

Die erste Herausforderung für die Imkerei sind die Anschaffungskosten. Wenn Sie herausfinden würden, wie viel Ihr erstes Glas Honig kostet, würden Sie eine Meile laufen! Allerdings ist nicht jeder wegen des Honigs da. Für viele Imker ist das Verfahren ausreichend, aber es kann ein teures Hobby sein und Honig ist eine Möglichkeit, die beträchtlichen Kosten wieder hereinzuholen. Es hat mir ermöglicht, die Anzahl meiner Bienenstöcke zu vergrößern und in hochwertige Ausrüstung zu investieren. Für Imker gibt es keine Finanzierung über die normale Agrarfinanzierung (was besonders ärgerlich ist, wenn die Landwirtschaft so sehr von der Imkerei abhängig ist). Sie brauchen also wirklich einen guten Marketingleiter, der Ihre Marke hervorstechen lässt, und beten Sie nur, dass Sie niemand sofort kopiert!

Zweitens Standorte. Es gibt viel mehr Imker, als Sie sich vorstellen können, und ich lege großen Wert darauf, wo ich meine Bienenstöcke aufstelle. Es muss genau auf die Bedürfnisse der Bienen abgestimmt sein und nicht jeder Imker ist so wählerisch und setzt die Bienen überall hin, wo er nur kann. Oft stehen sie sehr nahe an anderen Bienenstöcken, sodass sie um das Futter konkurrieren, was sie schwächen kann. Mein Ziel ist es immer, einen großartigen, sicheren Ort abseits des Einsatzes von Pestiziden mit Zugang zu Wasser und viel Futter zu finden. Ich hatte das Glück, einige fantastische Landwirte zu finden, die gerne meine Bienenstöcke beherbergen, da sie kostenlose Bestäubungsdienste anbieten!


Wie helfen Bienen eigentlich der Umwelt? Können Sie einige coole Beispiele nennen, wie sie die Artenvielfalt fördern?

Was den Menschen oft nicht bewusst ist, ist, dass auch unsere einheimischen Bäume blühen, darunter auch die großen Bäume wie Eiche, Bergahorn und Linde. Diese riesigen Bäume halten den Boden zusammen, halten unsere Luft mit Sauerstoff versorgt und schaffen Lebensräume für andere Wildtiere. Bienen sind tatsächlich die Grundlage unseres gesamten Ökosystems.

„Bienen sind tatsächlich die Grundlage unseres gesamten Ökosystems.“

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Warum sollte uns der Erhalt der Bienen am Herzen liegen? Welche überraschenden Vorteile bringen sie für unseren Alltag?

Wenn Sie sich jemals hingesetzt und einer fleißigen Biene bei ihrer Arbeit zugesehen haben, wissen Sie, was für eine achtsame Erfahrung das sein kann. Wir sind alle so beschäftigt, dass es für unsere geistige und körperliche Gesundheit von großem Vorteil sein kann, sich Zeit für die Natur zu nehmen. Bienen bestäuben tatsächlich fast alles, was Sie essen. Jede gepflückte Frucht oder jedes aus Samen gezogene Gemüse benötigt eine bestäubte Blüte. Sogar unser Fleisch muss gefüttert werden und diese Nahrung stammt von Pflanzen, die bestäubt werden müssen.


Sind Ihnen im Laufe der Jahre Veränderungen in der Imkereipraxis aufgefallen? Gibt es neue Tools oder Techniken, die Ihnen die Arbeit erleichtert haben?

Poly-Bienenstöcke haben eine große Veränderung bewirkt. Traditionell bestanden Bienenstöcke aus Holz und waren kompliziert zu bauen und schwer zu bewegen. Jetzt sind Poly-Bienenstöcke mit hoher Dichte erhältlich, die genauso lange halten, in Sekundenschnelle aufgebaut sind, sehr leicht zu bewegen sind und keine Bäume benötigen!


Haben Sie schon einmal die Imkerei in einer städtischen Umgebung ausprobiert? Welche Auswirkungen kann es auf die lokale Gemeinschaft haben?

Nein, aber ich kenne viele Leute, die das tun, aber damit begonnen haben, ihre Bienenstöcke aus Städten wie London zu verlegen, da die Gebiete mit Bienenstöcken überlastet werden und die Bienen um Futter kämpfen, weil es einfach zu viel Konkurrenz gibt. In ländlicheren Gegenden eignen sie sich hervorragend für Gemüsebeete und Kleingärten.


Was ist das Schönste daran, Imker zu sein? Gibt es herzerwärmende oder lustige Geschichten, die Sie teilen möchten?

Ich habe so viele tolle Menschen kennengelernt und jede Woche passiert etwas anderes. Letztes Jahr traf ich den König, der zusammen mit der Königin bei einem Staatsbesuch meinen Honig in ihrem Earl-Grey-Tee trank. An einem anderen Tag halte ich einen Vortrag vor unglaublich begeisterten Schulkindern oder treffe mich mit Imkern aus aller Welt.

Erst diesen Monat konnte ich einen Bienenzüchter unterstützen, der vor 10 Jahren nach einem Schlaganfall seinen Betrieb aufgeben musste. Ich habe in seinem ländlichen Garten einige neue Bienenstöcke aufgestellt, und mit der Hilfe seiner Frau betreibt er wieder Bienenzucht. Obwohl wir ziemlich nonverbal waren, schafften wir es, den ganzen Nachmittag über Bienen zu plaudern, und seine Frau sagte, sie hätte ihn seit Jahren nicht mehr so ​​lächeln sehen. Es war ein so erfüllender Moment.

„Du wirst gestochen. Es tut weh. Aber es geht weg!“

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Wie kann jemand in kleinerem Maßstab, etwa im eigenen Garten, mit der Imkerei beginnen? Irgendwelche Tipps für Anfänger?

Es gibt viel zu bedenken, bevor man sich Bienen anschafft. Überprüfen Sie zunächst Ihre Eigentumsurkunden. Einige haben Einschränkungen. Überprüfen Sie zweitens, ob sich andere Bienenstöcke in der Nähe befinden. Dann lerne. Lesen Las gelesen. Es gibt auch jede Menge fantastische Social-Media-Gruppen und Blogs.

Ihre Nachbarn werden es Ihnen nicht danken, wenn Ihr Bienenstock in Schwärme gerät und in den Schornstein oder das Dach gelangt. Sie müssen also über das Wissen und Ersatzausrüstung verfügen, um mit jeder Situation fertig zu werden. Ich würde empfehlen, einen Mentor zu engagieren.

Viele erfahrene Imker verkaufen Ihnen Ihr erstes Bienenvolk und unterstützen Sie dann im ersten Jahr. Es kann von unschätzbarem Wert sein, jemanden am Ende eines Telefonats zu haben, der einem sofort Sicherheit gibt.

In vielen Büchern heißt es außerdem: 1 Stunde pro Woche und Bienenstock. Ich habe NIE festgestellt, dass das wahr ist. Es ist viel zeitaufwändiger als erwartet, aber auch äußerst erfüllend und lohnend. Außerdem haben Sie auf Partys immer etwas Interessantes zu besprechen!


Gibt es Missverständnisse über Bienen oder die Imkerei, die Sie gerne ausräumen würden?

Dass es einfach ist und dass man Bienen in einen Bienenstock stecken kann und sie für sich selbst sorgen können! Einmal in der Woche einen Blick in den Bienenstock zu werfen, ist ein einfacher Teil, aber es ist viel mehr aufwendig und sehr zeitaufwändig.

Ein Bienenschwarm ist einer der schönsten Anblicke der Natur. Es ist laut und kann beängstigend wirken, aber es ist völlig natürlich und die Bienen haben kein Interesse daran, jemanden zu stechen. Sie sind gerade auf dem Weg in ihr neues Zuhause. Honigbienen und Hummeln sind nicht dasselbe und Imker können Hummelnester nicht verlegen/umsiedeln/zerstören – vor allem, weil sie sich von selbst aussortieren und innerhalb weniger Wochen verschwinden.

Echter Honig ist erstaunlich. Sie haben vielleicht Supermarkt- oder importierten Honig probiert, aber das ist überhaupt NICHT dasselbe. Sie werden gestochen. Es schmerzt. Aber es geht weg!


Wie sieht die Zukunft der Imkerei aus? Gibt es spannende Entwicklungen oder Trends?

Honigbienen und Bienen im Allgemeinen sind immer noch durch den Verlust ihres Lebensraums (das Vereinigte Königreich hat seit dem Zweiten Weltkrieg 97 % seiner Wildblumenwiesen verloren), den Einsatz von Pestiziden (die britische Regierung sanktioniert weiterhin den Einsatz verbotener Pestizide, die für Bestäuber tödlich sind) und die Bedrohung bedroht virusbeladene Varroamilbe, die ihren Marsch rund um den Globus fortsetzt.

Es gibt immer noch zu wenige Behandlungsmethoden gegen Varroa und die Investitionen in deren Entwicklung sind sehr gering. Die zusätzliche Schaffung riesiger Monokulturflächen durch Big Farming verringert weiterhin die Lebensraumvielfalt und setzt unsere Bestäuberzahlen und -arten unter Druck.

Positiv zu vermerken ist, dass Bienen im öffentlichen Bewusstsein, wenn nicht sogar in unseren Regierungen, verankert sind und Kampagnen zur Erhaltung von Lebensräumen und zur Erhöhung der Vielfalt tatsächlich eine Wirkung haben können. Viele Unternehmen haben sich von althergebrachtem Greenwashing verabschiedet und waren schlau genug, die konkreten PR-Chancen zu erkennen, die sich aus der Investition eines Teils ihrer Gewinne in echte Öko-Projekte ergeben, und entwickeln sich zu nachhaltigeren Unternehmen, was ich als äußerst positiv betrachte und ein Trend, der sich hoffentlich fortsetzt diese immer strengeren Zeiten.

Es gibt auch viele neue Technologien. Überwachung scheint eine große Sache zu sein, da ständig neue Unternehmen auftauchen, die versuchen, genügend Daten zu sammeln, um Warnsysteme zur Unterstützung der Imker zu entwickeln. Dh ist das super erntereif, bereiten sich die Bienen auf den Schwarm vor? Es ist noch nicht ganz so weit, aber ich habe keinen Zweifel daran, dass es passieren wird.

Das Wichtigste ist, dass die breite Öffentlichkeit unsere Bestäuber und Wildtiere wirklich unterstützen möchte und wir unsere eigenen Grünflächen nutzen und unsere Gärten in kleine Zufluchtsorte verwandeln, in denen Bienen gedeihen können und wir neben ihnen Momente der Ruhe finden können. Und das liebe ich.

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Durch ihre Leidenschaft, Ausdauer und Hingabe erinnert uns Gael an die bemerkenswerte Art und Weise, wie diese winzigen Bestäuber die Symphonie unserer Ökosysteme inszenieren. Da sie sich eine Zukunft vorstellt, in der Gärten und Grünflächen voller Leben blühen, fühlen wir uns inspiriert, gemeinsam mit ihr diese lebenswichtigen Lebewesen zu schützen.

Mit jedem Glas Honig von Kin Bees schmecken wir nicht nur die Süße der Natur, sondern auch die Früchte von Gaels Liebesarbeit – eine bleibende Erinnerung daran, dass ein einzelner Mensch die Welt, die wir teilen, nachhaltig beeinflussen kann.

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