Rettung der Bienen: Alison Benjamin

Alison Benjamins bemerkenswerter Weg vom Journalismus zum Bienenschutz spiegelt einen tiefgreifenden Wandel hin zum praktischen Naturschutz wider. Die Pandemie veranlasste sie, ihre erfolgreiche 20-jährige Karriere als Journalistin beim Guardian aufzugeben und einen direkteren Ansatz zu suchen, um Veränderungen in unserem Umfeld herbeizuführen.

Ihr Schwerpunkt verlagerte sich auf die Schaffung von Dachgärten für Wildbienen und die Aufklärung der Menschen über die Bedeutung wilder Solitärbienen und Hummeln. In diesem Interview teilt Alison ihre Geschichte und Einblicke darüber, wie Urban Bees zum Bewusstsein für Bestäuber in städtischen Umgebungen beiträgt.

BZZWAX: Was hat Sie dazu motiviert, Ihren beruflichen Schwerpunkt vom Journalismus auf die Förderung des Bewusstseins für Bienen und Bestäuber zu verlagern?

Alison: Im Laufe des letzten Jahrzehnts hat sich meine Leidenschaft vom Schreiben über wichtige Themen durch meinen Journalismus und meine Bücher zum tatsächlichen Versuch, Dinge auf praktischere Weise zu ändern und mir die Hände schmutzig zu machen, verlagert.

Als die Pandemie ausbrach, wurde mir klar, dass ich mehr in der Natur sein musste, und ich beschloss, The Guardian nach 20 Jahren zu verlassen, um mich stattdessen auf die Schaffung bienenfreundlicher Dachgärten zu konzentrieren und die Menschen über die Freuden der Wildbienen aufzuklären.

Viele Menschen denken, dass sie den Bienen am besten helfen können, indem sie einen Bienenstock voller Honigbienen haben, aber das ist nicht der Fall und kann in manchen Fällen auch für andere Bienenarten schädlich sein. Also bin ich Vollzeit bei Urban Bees eingestiegen, um den Wildbienenbereich des Geschäfts weiterzuentwickeln.

Wie trägt Urban Bees dazu bei, das Bewusstsein für die Bedeutung von Bienen in städtischen Umgebungen zu schärfen?

Als ich Urban Bees vor mehr als zehn Jahren zusammen mit meinem Mann Brian McCallum gründete, ging es mir darum, eine verantwortungsvolle städtische Bienenhaltung zu fördern, Bienen in städtischen Umgebungen zu helfen, indem wir mehr Lebensraum schaffen, und auch das Bewusstsein für die Bedeutung von Bienen zu schärfen. Wir haben dies auf viele Arten getan:

  1. Durch die Zusammenarbeit mit Unternehmen und die Einbindung ihrer Mitarbeiter in „Meet the Bees“-Sitzungen, Bienensafaris, Vorträge über die 270 Bienenarten im Vereinigten Königreich und darüber, wie man Bienen zu Hause helfen kann
    und DIY-Bienenhotel-Workshops.
  2. Der monatliche Buzz-Newsletter bietet Tipps zur Identifizierung und Unterstützung von Bienen
  3. Wir haben mit der großartigen Insektenfotografin Penny Metal zusammengearbeitet, um einen jährlichen Bienenkalender zu erstellen
  4. Ich habe einen Tedx-Vortrag darüber gehalten, wie uns die Schaffung bienenfreundlicher Städte dabei hilft.
  5. Ich halte auch Vorträge vor Architekten, um zu versuchen, besser gestaltete Gebäude für Bienen zu beeinflussen.

Eine meiner Hauptbotschaften lautet: „Die Haltung von Honigbienen ist nicht der Weg, Bienen zu retten.“

„Im Laufe des letzten Jahrzehnts hat sich meine Leidenschaft vom Schreiben über wichtige Themen durch meinen Journalismus und meine Bücher zu dem tatsächlichen Versuch verlagert, Dinge auf praktischere Weise zu ändern.“

Was war der Zweck und die Wirkung der King's Cross Bee Trail App?

Ziel war es, den Menschen das Gebiet, die in der Nähe lebenden Bienen, die Pflanzen, von denen sie sich ernähren, ihre Nistplätze und Möglichkeiten, ihnen zu helfen, näherzubringen.

Wir haben den Nutzern Anreize geboten, Bienen zu zählen und dafür Rabattgutscheine für örtliche Cafés und Einzelhändler zu erhalten. Es wurde von The Honey Club erstellt – einer Zusammenarbeit zwischen Urban Bees, der Jugendhilfeorganisation Global Generation – die die Cafés und Einzelhändler mit ins Boot holte – und der Markenagentur Wolff Olins, die die App pro bono entworfen hat.

Es lief einige Jahre lang, erwies sich jedoch als schwierig, sichtbar zu werden, sodass nicht so viele Menschen, wie wir es uns gewünscht hätten, es nutzten, sodass es schwierig ist, seine Auswirkungen einzuschätzen. Aber es war ein großartiges Projekt, an dem wir 2016 gearbeitet haben.

Können Sie uns mehr über die Bedeutung der Anlage eines Einzelbienengartens erzählen?

Niemand sprach wirklich über Solitärbienen, als wir 2017 im Bildungsbereich der RHS Chelsea Flower Show einen Garten für sie anlegten. Ich denke, es hat wirklich geholfen, sie bekannt zu machen.

Es war eine Zusammenarbeit mit der Wohltätigkeitsorganisation River of Flowers und zwei fantastischen jungen Gartendesignern, Gabrielle Shay und Kerrie Mckinnon vom Studio Supernatural.

Wir haben kostenlose Postkarten mit den vier häufigsten Solitärbienen Großbritanniens produziert: der Haarigen Blütenbiene, der Roten Mauerbiene, der Gelbbraunen Bergbaubiene und der Patchwork-Blattschneiderbiene.

Ich verschenke diese Postkarten immer noch bei Vorträgen, die ich jetzt halte.

„Die meisten Menschen denken, dass alle Bienen stechen, deshalb wollen sie sie nicht dazu ermutigen, in städtischen Gebieten in der Nähe von Menschen nach Nahrung zu suchen oder dort zu nisten.“

Vor welchen allgemeinen Herausforderungen stehen städtische Gebiete bei der Bereitstellung geeigneter Futter- und Lebensräume für Bienen und Bestäuber?

Platzmangel: Die Fragmentierung des Lebensraums ist ein großes Problem. Selbst wenn Sie ein kleines Stück Land für Bienen und Bestäuber nutzbar machen können, muss es mit anderen Stücken Land verbunden werden, um Bienenkorridore durch Städte und Gemeinden zu schaffen

Menschen: Kommunen und Vermieter möchten oft, dass Bereiche sauber und aufgeräumt aussehen und wenig Pflege erfordern. Das kann oft bedeuten, dass immergrüne Sträucher und Gräser gepflanzt werden, die nicht genug Futter für Bienen und andere Bestäuber bieten. Beispielsweise werden Ligusterhecken, die im Spätsommer hervorragendes Futter liefern könnten, fast immer so beschnitten, dass sie nie blühen. Ebenso habe ich Lindenbäume gesehen, die bewusst beschnitten und geformt wurden, um niemals die duftenden weißen Blüten hervorzubringen, die von Bienen erstickt würden.

Die meisten Menschen denken, dass alle Bienen stechen, deshalb möchten sie sie nicht dazu ermutigen, in städtischen Gebieten in der Nähe von Menschen nach Nahrung zu suchen oder dort zu nisten.

Entwicklung: Kleine, unbebaute Grundstücke in Städten sind in der Regel für neue Wohnungen oder Büros vorgesehen, sodass hier für Bienen angelegte Gemeinschaftsgärten nur vorübergehender Natur sein werden.

BREEAM: Die Kriterien zur Beurteilung, ob ein Gebäude der Umwelt hilft, sind fehlerhaft. Derzeit werden Bürogebäude mit nur einer Sedummatte auf dem Dach mit einer guten BREEAM-Bewertung (Building Research Establishment Environmental Assessment Methodology) ausgezeichnet.

Doch eine Fetthenne trägt wenig zur Verbesserung der Biodiversität bei, denn die Pflanzenvielfalt ist gering, das Substrat ist zu flach für Pflanzen mit tieferen Wurzeln, sie trocknen bei Trockenheit aus, da in der Regel keine Bewässerung erfolgt. Und es gibt keine Nistplätze für Bienen.

Wie haben Sie mit Ihrem Newsletter begonnen, der sich auf Bienen und wilde Bestäuber konzentriert? Auf welche Herausforderungen und Freuden sind Sie auf Ihrem Weg gestoßen?

Ich habe den Buzz-Newsletter im April 2021 gestartet, kurz nachdem ich The Guardian verlassen hatte. Ich wollte das Interesse der Menschen an der Natur während der Covid-Pandemie wecken, indem ich ihnen – und mir – dabei half, die Bienen zu identifizieren, die in diesem Monat unseren Park oder Garten besuchen, und ihnen Tipps gab, wie man ihnen zu verschiedenen Jahreszeiten am besten helfen kann.

Feldführer sind eine großartige Ressource, aber für mich musste ich die 270 Bienen auf die häufigsten Hummeln und Einzelbienen eingrenzen, die man in einem bestimmten Monat am wahrscheinlichsten sieht. Wenn Sie beispielsweise im März eine schwarze, flauschige Biene fliegen sehen, ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass es sich um eine weibliche Haarbiene handelt, da sie zu dieser Zeit auf Nahrungs- und Nestsuche ist.

Die Herausforderung besteht darin, dafür zu sorgen, dass The Buzz von mehr Leuten gelesen wird, von denen ich sicher bin, dass sie es hilfreich finden würden, aber nicht wissen, dass es da draußen ist.

Die Freude für mich besteht darin, jeden Monat etwas Neues über verschiedene Bienen zu lernen und ihnen zu helfen, und das Gelernte mit meinen Lesern teilen zu können, wie zum Beispiel einen neuen Baum, den ich entdeckt habe und der sich gut für die Bienenfütterung im Herbst eignet . Und ich freue mich über Rückmeldungen von Lesern, wie sehr ihnen der Newsletter gefällt und wie nützlich sie ihn finden.

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Gibt es Beispiele für erfolgreiche Partnerschaften, die Sie entwickelt haben, um Futter und Lebensraum für Bienen und Bestäuber in städtischen Umgebungen zu verbessern?

Wir haben mit Gartenbauunternehmen zusammengearbeitet, deren Firmenkunden die Bepflanzung für Bienen und Artenvielfalt auf ihren Dächern oder Terrassen in London verbessern möchten.

Nachdem die Bepflanzung verbessert wurde, haben wir erfolgreich Bienenhotels, Bienenbeobachtungskästen und andere Niststrukturen für Solitärbienen installiert. Und dann nehmen wir unsere Mitarbeiter mit auf „Bienensafaris“, um ihnen die Wildbienen vorzustellen, die dort Futter suchen und nisten. Außerdem veranstalten wir Mittags- und Lernworkshops über die Bedeutung von Bienen, wie man Wildbienen zu Hause hilft und wie man ein Bienenhotel baut.

Zu den weiteren Partnerschaften gehört die völlige Schaffung eines Dachgartens für Wildbienen, den wir für üppige und andere Unternehmen zusammen mit Facility Managern großer Bürogebäude durchgeführt haben, um das Dach in ein Bienenparadies mit einheimischer und nicht einheimischer Flora zu verwandeln. Ich bin auf den Gartenbau in Containern spezialisiert und arbeite mit der Natur zusammen, um Bienen das ganze Jahr über zu ernähren.

Als ich den Guardian verließ, studierte ich professionellen Gartenbau in Capel Manor und bin jetzt ausgebildeter Gärtner.

Ich bin auf die Gartenarbeit in Containern in Londoner Büros spezialisiert und arbeite mit der Natur zusammen, um Bienen das ganze Jahr über zu ernähren.

Oftmals arbeiten wir mit Facility Managern großer Bürogebäude zusammen und verwandeln das Dach in einen Bienenzufluchtsort.

„Stellen Sie sicher, dass jeden Monat etwas blüht, um die Bienen zu füttern – von Frühlingszwiebeln und blühenden Obstbäumen bis hin zu einheimischen Sommerstauden.“

Wie gehen Sie bei „Bienen-Umgestaltungen“ vor?

Ich beurteile, was den Bienen bereits zum Fressen zur Verfügung steht, welche Bienen bereits vor Ort nach Nahrung suchen und nisten (falls vorhanden) und ob der Standort geeignet ist, einen verbesserten Bienenlebensraum zu bieten.

Standort: Handelt es sich um einen schattigen, sonnigen, exponierten oder geschützten Bereich? In welche Richtungen ist er ausgerichtet?

Bodentiefe: Wenn ich gebeten werde, ein Sedumdach zu verbessern, ist der Boden zu flach, als dass viele Pflanzen wachsen oder Bienen darin nisten könnten. Daher müsste die Tiefe in einigen Bereichen von idealerweise 100/150 mm auf 300 mm erhöht werden und verschiedene Substrate für Abwechslung hinzugefügt.

Bewässerungssystem: Die meisten dürretoleranten Pflanzen haben Schwierigkeiten, sechs Wochen lang ohne Regen auf einem Dach zu überleben, wie es letzten Sommer der Fall war, als wir viele robuste Pflanzen verloren
wie Rosmarin und Salvias. Deshalb bestehen wir jetzt auf einem Wasserhahn im Freien, um ein zeitgesteuertes Tropfbewässerungssystem anzuschließen.

Ob das Gelände vom Personal betreten wird oder nicht: Dies wirkt sich auf die Ästhetik des Bienengartens aus.

Wie fügt sich der Standort in die weitere Umgebung ein: Kann er das bestehende Angebot ergänzen oder den Mangel an Bienen ausgleichen?

Ich werde dann einen Plan erstellen, der Folgendes umfasst:

  • Verbesserte bienenfreundliche Bepflanzung, die unter den gegebenen Bedingungen gedeiht und verschiedene Bienenarten zu verschiedenen Jahreszeiten ernährt

  • Eine Vielzahl von Bienenniststrukturen für Hohlraum- und Bodenbienen, einschließlich Vogelkästen, die von Baumhummeln besetzt werden können, nachdem die Küken des Vogels flügge geworden sind.

  • Bildungs-/Engagementmöglichkeiten für Mitarbeiter, um mehr über Bienen und andere Bestäuber zu erfahren und zu erfahren, wie auch sie helfen können.

Welche praktischen Schritte können Einzelpersonen und Gemeinschaften unternehmen, um bienenfreundliche Pflanzgefäße und Gärten in städtischen Gebieten zu schaffen?


Stellen Sie sicher, dass jeden Monat etwas blüht, um die Bienen zu füttern – von Frühlingszwiebeln und blühenden Obstbäumen bis hin zu einheimischen Sommerstauden, exotischen Herbstblumen wie Salvias, Fuchsia und Cosmos, um die Saison bis zum ersten Frost zu verlängern, und winterblühenden Sträuchern wie … Mahonia und Wintergeißblatt für Hummeln mit braunem Schwanz. Weitere Informationen hier

Lassen Sie Bereiche im Garten ungestört, in denen Bodenbienen gerne unter alten Laubhaufen oder Hohlraumbienen in hohlen Stämmen oder abgestorbenem Holz nisten.

Werfen Sie Insektensprays und Unkrautvernichter weg. Lassen Sie Unkräuter wie Löwenzahn und Alkanet im Frühling gedeihen, wenn sie den dringend benötigten Nektar und Pollen liefern.

Installieren Sie künstliche Bienenhotels an einem warmen, geschützten Ort, mindestens 1 m über dem Boden, damit Einzelbienen in Hohlräumen nisten können. Und lassen Sie etwas nackte Erde übrig, damit die Roten Mauerbienen ihren Nesteingang verstopfen können.

Selbst wenn Sie nur einen Blumenkasten oder Töpfe haben, können Sie Blumen züchten, die nacheinander blühen.

Züchten Sie einen Büschel Stachys byzantine (Lammohr). Wollkarrenbienen sammeln die Fasern aus den samtigen Blättern, um ihre Nester auszukleiden. Es ist faszinierend zu beobachten, wie sie die Fasern „kardieren“ und sie zu einer Kugel zusammenrollen, mit der sie nach Hause fliegen können.


Wie sensibilisieren Sie als Pädagoge die Öffentlichkeit für Bienen und Bestäuber und wie messen Sie die Wirksamkeit Ihrer Bemühungen?

Ich schreibe einen monatlichen Newsletter, Bücher – nächstes Jahr erscheint eine Taschenbuchausgabe von The Good Bee – Artikel und poste in den sozialen Medien.

Ich halte auch Vorträge vor Gärtnervereinen und Gemeindegruppen. Ich bekomme wirklich positives Feedback von den Lesern des Newsletters und der sozialen Medien, aber ich würde die Botschaft gerne noch viel mehr Menschen vermitteln.

Einer der Gründe für die Zusammenarbeit mit Unternehmen ist die Einbindung ihrer Mitarbeiter und Kunden.

Alison Benjamin bei TED

Alison Benjamins Engagement für den Schutz der Wildbienen ist inspirierend. Ihre Arbeit mit Urban Bees und Bildungsinitiativen hat städtische Dächer in blühende Lebensräume für diese lebenswichtigen Lebewesen verwandelt.

Durch ihre Anleitung können Einzelpersonen und Gemeinschaften praktische Schritte unternehmen, um bienenfreundliche Räume zu schaffen und so zu einer nachhaltigen Zukunft für unseren Planeten und seine unschätzbaren Bestäuber beizutragen.

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